哈勒普科維托娃贊同兩巡回賽合并:可使網球更強大

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對于ATP和WTA合并的事宜,此前瑞士“天王”費德勒已經發聲,而近日,WTA大滿貫得主哈勒普和科維托娃在接受媒體采訪時也表示,如果將ATP和WTA合并的想法變為現實,網球將會從因新型冠狀病毒疫情導致的長期停賽中變得更加強大。

目前的世界網壇從今年3月開始停擺,預計7月中旬恢復。羅杰·費德勒上周在社交媒體上呼吁兩大機構合并,ATP巡回賽主席安德里亞·高登茲和WTA巡回賽主席史蒂夫·西蒙都對這一建議表示歡迎。而作為前女子網壇世界第一的哈勒普也表示:“我認為合并的好處是統一了這項運動,讓它更強大。”“如果我們有一個共同的產品、共同的品牌,每個人都齊心協力實現同樣的目標,那么在我們走出這場危機后,網球的未來可能會非常光明。”哈勒普說道。而對于電視觀眾而言,需要在不同的平臺付費才能觀看兩個不同組織的賽事,而如果ATP和WTA合并,將會使電視合同和贊助協議簡單化。

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目前,男女網壇有著不同的排名體系等,哈勒普表示:“男性和女性處于同一水平,以同樣的方式進行營銷和推廣,機會平等,獎金當然也平等。有機會與頂尖的男選手更緊密地合作,也會很令人興奮。”

網球在世界各地仍然非常受歡迎,但管理方面卻十分棘手,多達七個協會負責這項運動的不同部分。除了ATP和WTA巡回賽,網球運動還由國際網球聯合會和四項大滿貫賽事的董事會控制。

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WTA大滿貫選手科維托娃表示:“如果我們能找到一種方法,讓男運動員和女運動員一起為這項運動做出更好的貢獻,那將是令人興奮的。我們希望全年的巡回賽能帶來更強大的體育賽事,更好的電視報道,更多的贊助商,最重要的是,為球迷帶來更好的體驗。”

科維托娃同樣也談到了女性運動員與男性選手獲得平等地位的問題,“首先,合并需要大量的討論和努力,因為很多事情都需要改變。我認為現在是開始這些對話的好時機,因為我們的賽程處于暫停期,而更重要的是WTA的成員可以參與這些討論。”

雖然本賽季的突然停擺為管理機構提供了一個團結一致的機會,但它也讓人們看到了一些球員的困境,那些低排名的選手完全依賴于比賽獎金。盡管過去幾年,網球管理機構一直試圖提高球員的薪資和條件,但事實證明這還不夠。

網球是一項利潤豐厚的運動,對于那些排名靠前的人來說——例如,2020年澳大利亞網球公開賽單打冠軍可獲得了412萬澳元(269萬美元)的獎金——而那些排名靠后的人往往入不敷出。管理機構正在設立一項救濟基金,以幫助受停賽影響的球員,男子單打頭號種子、ATP球員委員會主席諾瓦克·德約科維奇也呼吁職業選手們捐款。

“自從我開始打球以來,我們就一直在討論這個問題,但在我們的巡回賽上,幾乎沒有采取任何行動來解決這個問題,”哈勒普說,她支持德約科維奇的呼吁。

與此同時,哈勒普還談到:“大滿貫賽事已經開始改變獎金分配的方式,在排位賽和早期的幾輪比賽中分配更多的獎金,但我們在WTA賽事中的制度基本保持不變。我覺得這需要改變,這樣我們才能在未來支持更多的運動員,發展這項運動。”

而科維托娃也贊同哈勒普的想法。“或許可以為網球運動員提供某種就業保險,設立運動員救濟基金,并對獎金進行不同的分配,以幫助那些在較大賽事中前幾輪就失利的人。”

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